good friends, good places, good food, good wine (& other good things in life).

Posts tagged “holland


Posted on February 5, 2017


Hello, world!

Ah, what a time to be alive! I was pretty sure that I would die under all the work that had been piling up while I was gone, but nope. Today was great. Just finished my work day and now have some time to relax and write a post. Which is always good.

I decided to start with Amsterdam, because it was our second destination and I don’t have many notes as to where we’d been. So while I remember some of it… Here y’all go.

Also, disclaimer: we’re not really museum people, or at least weren’t on this trip, sorry not sorry. Guess, here comes food (mostly) then.

Also, do you remember how I get impressed easily? Ok.

  • soup en zo – a great place with 7 or 8 kinds of soups (one is fish, one is meat, the other ones are veggies), salad of the day and 2 or 3 pastries. It’s the tiniest of places (like most are in Amsterdam), so consider yourself very lucky (or with a very clean karma/aura, if you believe in that) if you get to squeeze your butt onto a small chair near the window;
  • stach – they claim to be pros at all things burgers, but since I wasn’t very hungry, I tried their apple pie. Boy oh boy it’s good;
  • dwaze zaken – their breakfasts are so so so delicious and surprisingly enough they are of just the right size to kill hunger, but keep you from feeling bloated! They have ChariTea, too, which is my all-time favorite when it comes to cold teas;
  • broodbar – their breakfasts are really good, too. They have this cool build-your-toast system, so you can basically put anything in it (yep, “in” – they make it a double toast so there’s bread outside, and a filling of your choice inside);
  • royal98 – chocolate truffle cake, baby. I mean, they do have other kinds of food, mostly fancy-ish, but that cake!
  • esprit cafe – I don’t know how you feel about esprit clothing, but their cafe is fucking amazing! I tried tomato soup and R got smoked chicken pasta, and both were just fantastic!
  • piqniq – awesome for breakfasts, too;
  • some Malaysian cuisine restaurant in China-town – ok, I don’t remember what it was exactly… But if you do find it and you like spicy food, try their chicken curry – it’s delicious!
  • any cheese place, especially those that have a bakery attached to them, so you can buy some toasted bread with cheese – yum!
  • hortus botanicus – Amsterdam botanical garden. Now it may seem a little random, but I do enjoy a palm here and there in the middle of the winter. So if you, too, like such places, I highly recommend it;
  • boat tour around the canals –I won’t give a name of a certain company (I just can’t remember it), but you can find them in many places, so just keep an eye out for that. The ride is about an hour, and the views are gorgeous; this experience was definitely worth it!
  • eye museum – this is basically a huge movie theatre across their IJ strait, but they also have temporary exhibitions. We saw a Béla Tarr Till the End of the World, and really liked it!
  • red lights district, coffeeshops, sex museums… I don’t know if you are fans of such places and of course I personally would NEVER go to any of these, jeez, those sound absolutely horrible! – but I mean, those are easy to find, so have fun! (also, be safe, please);
  • Amsterdam public library – free entrance, thousands of books (90% of books on photography, I have never seen!) and an inspiring view from the 6th floor;
  • as for shopping, I, as per usual, recommend to buy things you can’t find in Russia, like COS, &other stories, anything from Urban Outfitters (though they do lack their cosmetics selection…), etc. They also turned out to be big sneaker heads, these wonderful Amsterdam people, so these stores are pretty much everywhere. Local brands are very interesting, too;
  • bookstores – I was quite surprised when I saw how many bookstores with English literature they have, starting with classic Waterstones and ending with tiny places, hidden downtown.

And, well, I guess that’s it. Remember how I talked about a very high degree of inclusivity? It might sound silly, but it’s best shown on an example of cafes and restaurants. 9 out of 10, you’ll get a menu with gluten-free/lactose-free/vegetarian/vegan/etc. options. Idk, I think it’s cool.

Stay lit!

P.S.: for some reason today I have dozens of views from Canada. Special “hi!” to the country that gave us maple syrup! You’re the greatest.


Всем hola!

Если бы вы только знали, какой сегодня классный день (надеюсь, и у вас тоже). Я была абсолютно уверена, что меня погребет под собой лавина работы, как только я вернусь; но нет. День прошел замечательно. Он был полностью рабочий, с утра и до вечера, но я наконец-то со всем разделалась, поэтому могу отдохнуть и написать пост. Что отлично, особенно с учетом того, что я все еще чувствую себя нехорошо из-за недосыпа (ночной перелёт; у меня такое ощущение, что у меня жар).

Но сейчас не об этом. Я решила написать небольшой гид по Амстердаму. Начинаю с него, потому что он был нашим финальным пунктом назначения и у меня не так много отметок касательно того, что я там видела и делала. Поэтому, пока воспоминания живы, ловите Амстердам.

Дисклеймер: мы не особо падки на музеи, или по крайней мере, не в эту поездку (ну что поделать), так что в моем гиде в основном еда.

И ещё, я надеюсь, вы помните, что мне нравится все подряд. Да, в этом плане тоже. Поехали:

  • soup en zo – отличное место, в котором есть 7 или 8 видов супа (один с рыбой, второй с мясом, остальные – овощные), салат дня и пара видов выпечки. Заведение крохотное (как и большинство в Амстердаме), так что считайте, что вам повезло (или у вас отличный кармический баланс, если вы в него верите), если удалось отхватить табуретку у окна;
  • stach – практически напротив soup en zo; заявляют, что они профи в плане бургеров, но я пробовала у них яблочный пирог – и он им точно удается;
  • dwaze zaken – у них очень вкусные завтраки, и что здорово – ими наедаешься, но не объедаешься, это круто! Ещё у них есть ChariTea, который я просто обожаю и рекомендую и вам;
  • broodbar – еще одно место с отличными завтраками. Тут можно составить свой тост с желаемой начинкой (говорю “с начинкой”, потому что у них классные двойные тосты с наполнением);
  • royal98 – потрясающий шоколадный торт. Тут, конечно, есть и другая еда, но торт просто огонь!
  • esprit cafe – не знаю, как вы относитесь к одежде этой марки, но кафе получилось просто бомба. Мы взяли томатный суп и пасту с копченым цыпленком и остались в восторге;
  • piqniq – тоже классные завтраки;
  • какой-то малазийский ресторан в чайнатауне – я не помню точное название… Но если вы его найдете и если вы любите острую еду, попробуйте цыпленка карри с рисом, не пожалеете;
  • любой магазин сыров, особенно из тех, в которых есть выпечка. Возьмите галету с томатами и голубым сыром – это было восхитительно;
  • hortus botanicus – ботанический сад, который способен посреди зимы вернуть человека к пальмам. На самом деле, мне просто очень нравится растительность (на расстоянии; дома я их не воспринимаю), поэтому ботанический сад мне пришелся очень по душе;
  • тур на лодке по каналам – точную компанию назвать не могу (тоже выпало из памяти), но здесь как в Питере – причалов много и найти лодку легко, надо просто не зевать. Прогулка длится около часа, виды нереальные;
  • eye museum – фактически, это огромный кинотеатр по ту сторону пролива, до которого надо добираться на пароме. Но у них есть и выставки – мы посетили Till the End of the World режиссера Béla Tarr, это было крайне интересно и я бы даже сказала мощно;
  • квартал красных фонарей, кофешопы, музеи секса… Я сама, конечно, держалась подальше от всей этой срамоты и дикости, вы что, это же просто какой-то рассадник безнравственности! – но это все легко найти, так что наслаждайтесь) и пусть ваши приключения будут безопасными!
  • библиотека Амстердама – бесплатный вход, тысячи книг (90% в разделе “фотография” я видела впервые) и отличный вид с шестого этажа;
  • касательно шопинга, как и всегда, рекомендую покупать то, что не найти в России, вроде COS, &other stories, что угодно из Urban Outfitters (хотя косметику я там не нашла) и так далее. Они, по всей видимости, очень любят кроссовки, так что таких магазинов тоже полно. Ещё очень интересные местные бренды – зацените обязательно;
  • книжные магазины – я была очень удивлена, что в Амстердаме так много магазинов английской литературы, от классического Waterstones до мелких точек в центре.

Ну вот и как-то так. Помните о том, как я говорила, что этот город принимает всё и всех? Прозвучит глупо, но лучше всего это понятно примере кафе и ресторанов. В 9 из 10 случаев, в меню будут безглютеновые, безлактозные, вегетарианские или веганские блюда. Не знаю, мне кажется, это круто.




Posted on February 4, 2017


Hello, my peeps!

How is your winter break going (if you have one, of course)? Or, more generally, how’s life? Mine somehow took a course of becoming more awesome every day I live it, and  I do thoroughly enjoy that trend. Now, Saturday is gonna be the last day of our trip, so before that comes, here I am sharing some thoughts on the cities/countries I’ve visited (full guide/recommendations/etc. coming soon, too, so watch out for that).


Ahhh where to begin… We started planning this trip some time in December; my special someone wanted a trip to be his present for New Years. Our initial destination was Helsinki, but then we decided to leave it till summer. Then came Amsterdam, and then came the idea of not wanting to limit ourselves to just one country. Enter Belgium. And discard the incessant use of the pronoun “we”. Jeez.

I’d never been to both countries, so for me it was definitely something new. Brussels charmed me just like that. – oh shit, wait, a little disclaimer coming your way.

I like every, I am not exaggerating, every place I visit, it’s honestly so annoying. Oriental beauty of China? Love it! Cityscapes of NYC? YAS, PLEASE! Good ol’ Europe? I’ll take two. So yeah, I am in no way a decent critic. Continue at your own risk.

So, Brussels. My plans for Brussels were simple: eat waffles till I become seriously allergic to them. Like, rash is fine, asphyxiation – not so much. And oh, trust me, waffles are good; don’t ever order a waffle as a dessert, it’s a full meal on its own. Also, yeah, such a beautiful city.


In all seriousness though, the city looks like it’s just emerged from the pages of a fairy tale book. You know all that old European grandeur, right? Well, in Brussels you have it. Although it is limited to a quite small city centre, and, frankly speaking, a day, or a day and a half is enough to see every street of the marvellous Brussels’ heart. We took three and ahhh what days those were. My excitement started on possibly second two upon arriving, when I saw a Godiva store on the city’s Grand Place. These people know their chocolate, trust me, oh, they do. Then came oysters, sale at TASCHEN (seriously?), Atomium, more Godiva, Mary Chocolatier and so much more!

In case you wanna follow our footsteps, it is so easily done: Amsterdam is two hours away (by direct train). We hopped on it early in the morning of the 31st, slept our way through and woke up in Netherlands. Again, •impressed easily by almost anything in the world•, but oh my god, who built this place? It’s amazing!

While I was very, very much impressed by Brussels, Amsterdam went onto my heart like BAM! It’s probably my constant need for water around me (which, with its many canals, Amsterdam has plenty of), a huge city centre, chilled and laid-back people, lots and lots of tiny privately-operated places, a very high degree of inclusivity – and oh my God, have you seen our apartment? To die for. Also, Vespas! Seriously, have never seen a city with so many of those. I know, I know, my love for Vespas might be quite annoying, but whatever, eh? A girl can have her cravings.

In Amsterdam I went quite tourist-y… Iamsterdam? Check! EYE museum? Check! Library? Check! A bout tour? Yep, been there done that. I loved how with so many bicycles, so many people, so many places to see, go to and eat at, this city remains free of the feeling of abundance. It’s very hard to explain, but they have somehow maintained that “at home, with simple life” feeling. Also, cheese.

And throughout the whole trip the weather treated us nicely, and I managed to tick off a few things from my bucket list. I know, that category hasn’t been updated for quite a while, but new stuff is coming. It was also a very “fresh” experience for me, as I am not really used to traveling with someone, I am a lone wolf, and I take pride in that. But turns out, when you have a nice travel companion by your side, it’s good. It’s really, really good. Five out of five. Would recommend to a friend.

K, I’m signing off. A complete guide is probably coming some time next week as I try to survive the hell that my return brings back into my life.

Stay lit!



Ну что, рассказывайте, как проходят ваши зимние каникулы (если они у вас, конечно есть)? Или вообще, что нового? Как дом, семья, жена, детишки, вот это вот все? Моя жизнь внезапно оказывается все лучше с каждым днем, и я не знаю, почему, но я вообще не против. Итак, суббота в 92 минутах от меня, и это последний день нашего путешествия, так что я решила черкнуть пару строк о том, как оно прошло. В этом посте будут, скорее, какие-то общие эмоции. Конкретный гид по понравившимся нам местам будет чуть позже.

Так, с чего бы начать. Поездку мы планировали еще с декабря; мой мужчина решил, что лучшим подарком ему на Новый Год станет поездка куда-нибудь со мной (представляете, кто-то реально считает, что время со мной – лучший подарок). Изначально мы хотели отправиться в Хельсинки, но потом решили, что это вполне потерпит до лета. Потом мы начали думать в сторону Амстердама, а затем решили, что ограничиваться одним Амстердамом глупо, и расширили географию до Бельгии. В этом абзаце превышено употребления местоимения “мы”, поэтому дальше впечатления от моего лица.

Я никогда не была ни в Нидерландах, ни в Бельгии, так что для меня это было определенно что-то новое. Брюссель меня очаровал мгновенно, и прежде чем я продолжу, я хотела бы сделать небольшой дисклеймер:

Мне понравилась каждая, я не преувеличиваю, каждая страна, в которой я когда-либо бывала. Это уже переходит всякие границы. Восточная культура на примере Китая или Японии? Да! Бетонные джунгли Нью-Йорка? С удовольствием! Старая добрая Европа? Вообще на раз! Короче, критик из меня никакой. Дальше – одни восхищения. Ну крайне субъективные.

Так вот, Брюссель. Планы на Брюссель у меня были вполне определенные: объесться вафлями и не жить. Ну или просто лежать, и смотреть в потолок, и не двигаться оттого, сколько во мне вафлей. И поверьте мне, вафли в Брюсселе очень хороши. Только не заказывайте их в качестве десерта – это вполне себе самостоятельный завтрак. Одна вафля. А еще город очень красивый, да.

Ну а если серьезно, то Брюссель словно сошел со страниц сказок. Вам знакома такая, знаете, европейская роскошь? В общем, она в Брюсселе определенно есть, пусть и ограничена довольно маленьким центром города. Честно говоря, день или полтора вполне хватит, чтобы изучить его от и до и полностью насладиться всем происходящим в Брюсселе. Мы задержались на три – и какие же это были прекрасные три дня! Моей радости не было предела, как только я увидела магазин Godiva на главной площади. Бельгийцы уж точно знают толк в шоколаде, это одна из их главных фишек, и весь этот шоколад – ох, он стоит того. Потом были устрицы, распродажа в TASCHEN (до сих пор не могу поверить своему везению), Atomium, еще больше Godiva, Mary Chocolatier и многое другое!

Если вы хотите повторить наш маршрут с участием этих двух городов, это очень просто сделать: Амстердам находится в двух часах от Брюсселя (прямой поезд). Мы выдвинулись очень рано утром 31 января, проспали всю дорогу и проснулись уже в Нидерландах. И снова повторяю, что меня восхищает все вокруг, но господи-и-и-и-и-и, кто построил Амстердам? Это нереально красиво!

Я была в полном восторге от Брюсселя, но Амстердам мне прямо запал в душу. Вполне возможно, что свою роль сыграла моя вечная потребность быть у воды (а в Амстердаме, с учетом бесконечных каналов, воды достаточно), огромный центр, расслабленные люди, множество крохотных точек, по всей видимости, частных или семейных, очень высокий уровень толерантности ко всем и ко всему (это заметно даже на примере еды, об этом в следующем посте), и наша квартира, наша квартира! Это было божественно. А еще Веспы! Я никогда не видела город, в котором было бы столько Весп. Я знаю, моя любовь к Веспам иногда бьет все рекорды, но что уж тут поделаешь, я люблю их – nuff said.

В Амстердаме я была настоящим туристом, отметилась во всех нужных местах: знак Iamsterdam, EYE (музей кино), библиотека; прокатилась на кораблике по каналам, съела сыр и осталось довольна абсолютно всем. Мне очень понравилось, что с учетом несметного количества велосипедов, огромного числа людей, сотен мест, куда надо зайти, где надо поесть, которые надо увидеть, в этом городе почему-то у меня не было чувства избыточности. Это сложно объяснить, но им удалось сохранить домашнюю атмосферу простой жизни.

Ну и ещё из приятного – в течение всей поездки нам везло с погодой, а мне удалось вычеркнуть несколько пунктов из моего bucket list. Я знаю, что давно не обновляла эту категорию в блоге, но скоро будет несколько постов. Ещё эта поездка для меня стала довольно необычной в плане того, что я категорически не привыкла путешествовать с кем-то. Я – одиночка, и я привыкла к этому, а тут ещё кто-то в соседнем кресле самолета! Но оказалось, что если человек хороший, то и поездка проходит отлично. Так что ставлю Рустаму пять звезд, он красавчик.

Ладно, на этом все. Полный перечень мест “что видели, где ели” будет, надеюсь, на следующей неделе, если меня не погребет под собой ад, который ожидает меня в Москве.